GALENO

 

Può essere considerato come il secondo padre fondatore della medicina antica dopo Ippocrate. Nacque a Pergamo nel 129 d.C. Il padre architetto lo indirizzò alla professione medica alla quale si dedicò con passione durante tutto il corso della sua vita. Tappa determinante per la sua professione fu l'incarico di medico dei gladiatori proprio nella sua città natale: fu questa un'esperienza senza pari estremamente formativa dal punto di vista pratico dal momento che gli consentì di studiare da vicino le problematiche cliniche che un simile regime di vita comportava. Fu un seguace della teoria umorale Ippocratica , affiancandovi però il concetto di complessione laddove vi fosse stata una predominanza di un umore sull'altro. Ecco quindi che il singolo individuo poteva essere soggetto a quattro tipi di temperamenti diversi: sanguigno se l'umore preponderante era appunto il sangue; collerico dovuto ad un eccesso di bile nera; melanconico di quella gialla; flemmatico se invece avesse predominato il flegma. Anche per il medico di Pergamo lo stato di salute era una diretta conseguenza di un equilibrio interno tra i quattro umori caratterizzanti ciascuno una determinata stagione dell'anno e della vita: cadeva anche in questo caso la teoria di un'ingerenza divina nello stato di salute dell'uomo. La sua metodologia si basava sulla diretta osservazione del mondo reale, rinnegava la medicina sacerdotale e faceva della ragione la sua pratica. Dalla tradizione Platonica derivò l'idea di pneuma, "soffio" vitale regolatore delle funzioni umane, suddiviso in tre diverse categorie a seconda della sua localizzazione: animale (psichica), nel cervello e nel sistema nervoso; vitale, nel cuore e nelle arterie; naturale o vegetativa, nel fegato e nelle vene. Tra le sue numerosissime opere ricordiamo l' Ars medica, i Commenti alle opere di Ippocrate, il De temperamentis. L'Occidente medievale lo conobbe soprattutto grazie ai suoi traduttori e commentatori arabi e solo successivamente in maniera diretta, grazie alle traduzioni dal greco di Niccolò da Reggio.

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